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27.06.2017

Le designer et artiste du verre Valto « Vate » Kokko, père du premier design de luminaire I-Valo, est décédé le 25 mai 2017

Valto Kokko est décédé la veille de son 84ème anniversaire à Helsinki. Kokko a joué un rôle important dans l’histoire de la fabrication du luminaire I-Valo.

Il a travaillé comme designer dans la première usine de verre I-Valo et Iittala, de 1963 à 1993, et en plus de nombreux luminaires, la marque commerciale d’I-Valo et son logo sont ses œuvres. Kokko était le designer mais également le directeur du département visuel d’Iittala.

Au début des années 60, l’usine de verre Iittala avait presque une position de monopole dans le secteur de la fabrication de verre pour luminaires en Finlande. L’usine de verre travaillait comme sous-traitant de plusieurs fabricants de luminaires. C’est ainsi que l’idée de fabriquer des luminaires in-house est née. L’artiste Valto Kokko qui s’était formé au département du métal d’Ateneum est devenu le designer d’Iittala en 1963. Kokko avait également conçu des luminaires pour son employeur précédent, l’usine de plastiques Oy Plastex Ab in Lohja entre 1961 et 1963. Étant donné son travail et ses magnifiques réalisations pendant ses études, son ancien professeur Kaj Franck recommanda Kokko à Håkan Söderström, le directeur de l’usine de verre Iittala. Le premier travail de Kokko à Iittala était de rationnaliser la gamme des luminaires qui était devenue trop grande, mais sa première vraie mission concernait les luminaires en verre. La première gamme de luminaires dessinés par Kokko fut complétée un an après son arrivée à Iittala et, en quelques années, il avait totalement rénové la gamme entière de luminaires d’Iittala. Pendant sa carrière de 30 années, Kokko a conçu plus de 350 luminaires et abat-jours pour Iittala.

Pendant les années 60, toutes les activités concernant la fabrication et l’emballage des luminaires avaient été réalisées dans une halle de fabrication exigüe dans l’usine de verre. 1971 marqua un virage important dans l’histoire d’I-Valo puisque c’est l’année où la société commença à utiliser une grande usine et un grand entrepôt pour la fabrication de luminaires ; le département des luminaires devint par ailleurs une société indépendante, I-Valo. Dès le début l’idée était de dessiner, assembler et tester tous les luminaires in-house. La plupart des luminaires étaient fabriqués in-house et l’entreprise achetait pour ce faire les machines et équipements nécessaires. I-Valo est également la deuxième usine en Finlande à avoir introduit le revêtement en poudre d’époxy.

Les luminaires étaient devenus un groupe de produits majeur de l’usine de verre d’Iittala et la société n’avaient plus besoin de se concentrer uniquement sur le verre. De nouveaux modèles supplémentaires furent conçus, dont la plupart en métal uniquement, ou d’autres avec des combinaisons de métal et plastique. Par exemple le luminaire en cube d’aluminium est l’œuvre de Kokko. I-Valo commença à fabriquer des luminaires industriels en 1975 et à la fin des années 70, la société se concentrait largement sur la vente de ce type de luminaires. Aujourd’hui plus de 90% des luminaires d’I-Valo sont vendus à des sites industriels.

Valto Kokko prit sa retraite en 1993. Le dernier produit qu’il dessina pour I-Valo fut la borne lumineuse Iittala.

Nous nous souvenons de Vate avec respect et gratitude.

I-Valo Oy

Source : Histoire d’I-Valo : Paavo Paajanen, Jouko Lindh, Laila Saarhelo

Photos : Extraites du catalogue de luminaires d’I-Valo de 1976

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